お彼岸とお盆の違いとは?。どちらか一方じゃ駄目なの?

 夏の行事というと「お盆」ですね。そして、夏が過ぎると「お彼岸」が来る。どちらも似たような仏教の行事だったような気がするし、なぜ短期間に2度も同じような行事があるのか?。そもそもお彼岸とお盆ってどう違うのでしょう?。
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2014年のお彼岸

 ”暑さ寒さも彼岸まで”という言葉があります。こう暑い日が続くと、お彼岸が待ち遠しくなってしまいますが、2014年のお彼岸は9月20日から始まって26日に明けます。

 彼岸というのは年2回、それも1日ではなく、春は春分の日、秋は秋分の日を挟んで7日間続きます。今年なら9月20日が彼岸の入り、26日が彼岸明けとなり、この期間に行う仏事を彼岸会(ひがんえ)と呼ぶのです。
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