賞味期限と品質保持期限と消費期限の意味と違い

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 食品の安全を考えて、賞味期限をチェックする人は多いと思いますが、その意味を正しく理解しているでしょうか?。賞味期限を1日でも過ぎたら、食べない方が良いのか?。私の母親などは、多少賞味期限が過ぎても大丈夫だと、平気で賞味期限切れのパンなどを食べますが、食中毒をこした事はありません。では、賞味期限は気にしなくても大丈夫でしょうか?。

 安全食品を食べるためには、賞味期限、消費期限、そして品質保持期限、それぞれの言葉意味とその違いを知っておく必要があります。

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賞味期限の意味

 「賞味期限」は劣化が比較的遅い食品に表示されます。では、この劣化の早い遅いの基準はと言うと”5日”。賞味期限は劣化に6日以上かかる食品、例えば、スナック菓子、カップめん、レトルト食品、缶詰、バター等、に長期間衛生的に保存できる加工食品に用いられます。

 JAS法で「容器包装の開かれていない製品が表示された保存方法に従って保存された場合に、その製品として期待されるすべての品質特性を十分に保持しうると認められる期限」と定められています。ここで言う全ての品質とは、安全性、味、風味等の事です。

 賞味期限は、食品以外ではタバコに設定されます。賞味期限を過ぎたタバコは、未開封の状態でも味や香りが変質します。

品質保持期限の意味

 食品衛生法によって「定められた方法により保存した場合において、食品又は添加物のすべての品質の保持が十分に可能であると認められる期限を示す年月日」と規定されていました。

 かつては品質保持期限と賞味期限の、いずれの用語を用いてもよいこととされていましたが、JAS法を管轄する農林水産省と食品衛生法を管轄する厚生労働省の両省合同会議により2003年(平成15年)7月に用語と定義が賞味期限に統一され、 品質保持期限は現在は使われていません 

消費期限の意味

 実は、消費期限には2種類あります。多分今この記事を読んでいる方は、食品の事を想定していると思います。賞味期限は対象が食品なのですが、消費期限は食品以外にも適用されるのです。

食品 製造者が定めた、ある保存方法で概ね5日間経つと品質劣化する長期間保存できない食品の食用可能期限。
食品以外 化学変化を利用したり、あるいは時間の経過によって想定していない化学変化の発生する工業製品に製造者が定めた期限。

 と、食品衛生法及びJAS法によって定められています。表示されている保存方法に従って保存したときに、腐敗などの安全性を欠く品質劣化が起きないと認められる年月日が(食品の)消費期限です。対象となる食品は、弁当や惣菜、調理パン等です。

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賞味期限と消費期限の違い

 消費期限は5日間経つと品質劣化する長期間保存できない食品(及び化学変化が発生する工業製品)に、賞味期限は6日以上の長期保存出来る食品(とタバコ)に表示されます。

 簡単に言うと、賞味期限は「美味しく食べられる期限」であり、消費期限は「安全に食べられる期限」と言えます。

 注意
 消費期限、賞味期限共に製造者側はある程度の余裕を持って作っているのが一般的です。特に劣化速度の遅い食品に用いられる賞味期限は「美味しく食べられる期限」と書いたように、期限を過ぎて味や風味が落ちても、即座に食べられなくなる訳ではありません。とは言え、やはり安全のために期限を守るのが無難です。もし、期限切れの食品を食べて食中毒などを起こしても、製造者側に責任を問う事が出来なくなります。

 賞味期限は基本的に年月日で表示されますが、缶詰やレトルト食品など3ヶ月以上の長期保存が出来る物については年月で表示出来ます。また、砂糖や塩などの調味料、アイスクリーム類、氷など、特に長期保存が可能な食品の場合は賞味期限を省略することが出来る事になっています。

 もう一つ注意点しなければならないのは、保存方法です。通常食品には保存方法が表示されています。例えば”要冷蔵”とか”直射日光を避けて”と言った記述がそれです。例え賞味期限・消費期限の期限内であっても、保存方法に従わなかった場合、その品質は保証されません。
 また、期限表示はともに容器・包装を開封する前の期限であるという事も知っておかねばなりません。開封してしまった場合、その期限は適用されません。

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