鏡餅、いつから飾っていつ片付ける?

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kagamimochi
 11月に入れば、お正月まではあっと言う間です。お正月を迎えるために、色々と用意しなければならない物がありますが、その一つが鏡餅。その鏡餅、お正月に飾るものかと思っていたのですが、ちょっと調べたら年明け前から飾っておくものでした。

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鏡餅はいつから飾る?

 飾り始める時期については、厳密には定まっていません。早くても問題ないとされますが、日本では「八」が末広がりで良い数字とされているため、12月28日が最適とされています。12月31日は、「一夜飾り」「一夜餅」として忌避されます。

鏡餅の飾り方

 鏡餅は穀物神である「年神(歳神)」への供え物で、平安時代には既に存在していました。鏡餅の飾り方には地域によって様々ですが、一般的には三方に半紙を敷き、その上に裏白(羊歯の一種)を載せ、円形にかたどった大小2つの餅を重ね、その上に橙(ダイダイ)を乗せ、串柿・干しするめ・昆布などを飾ります。

 橙は三種の神器の一つである八尺瓊勾玉を表すとも、家が代々続くようにとの縁起担ぎとも言われますが、最近ではミカンで代用される事が多いようです。

鏡餅を飾る場所

 神様の供え物として、床の間や神棚が最もふさわしい場所です。しかし、どちらも無い場合は、玄関から離れた奥まった場所がいいとされます。

鏡餅はいつ片付ける?

 鏡餅は神様をお迎えする象徴で、一般に1月11日の鏡開きに下げて、お供えした鏡餅に授けられた力を皆で頂きます。ですので、幕の内が過ぎたからと言って下げてはいけません。

 鏡開きの際注意するのは、 ”刃物で切らない” と言う事です。元々武家社会の風習だったため、刃物で切るのは切腹を連想させるとして、手や木鎚で割り、「切る」「割る」という言葉を避けて「開く」という言葉を使用するようになったのです。

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鏡餅の食べ方

 10日以上供えられていた餅は硬くなっているので、お汁粉や雑煮にするのが一般的なようです。その他、細かく砕いたものを油で揚げてあられにしてもいいでしょう。最近はプラスチックの容器で鏡餅の形に包装されたものが売っていますので、カビがつく事はあまりないと思いますが、カビがついていたら、勿体ないですが食べない方いいでしょう。カビは見えない部分にまで根を張っており、見える部分を削り取っても残っている事が多いのです。

 最近少ないと思いますが、自分で餅をついて鏡餅を作る場合、水分と片栗粉に注意しましょう。実は、餅がカビる最大の原因は片栗粉です。べたついて大変かも知れませんが、丸めるときに極力水や片栗粉を付けないように。そして、冷えて固まったらすぐに片栗粉を払い落としましょう。

不幸があった場合鏡餅は?

 鏡餅は年神様へ供え物で、その年の無病息災などを祈って食べるもの。身内に不幸があった場合でも、鏡餅を供えるのは問題ありません。
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